기후변화

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사진: Candace Kenyon,
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기후 변화와 캐나다의 산림

지구의 기후변화는 오늘날 사회가 직면한 가장 중요한 환경적 도전가운데 하나이며, 캐나다의 산림과 산림에 의존하는 지역사회에 중요한 영향을 미친다.

유엔기후변화협약과 교토의정서는 기후 변화에 대한 국제적 대응으로 이산화탄소와 기타 온실가스 배출의 감소를 목표로 하고 있다.

캐나다 정부는 교토의정서 조인국으로서 국가 차원에서 기후변화 문제에 우선순위를 두고, 캐나다와 국제사회에 긴밀하게 협력하고 있다. 기후변화 완화에 대한 광범위한 캐나다의 접근은 생물다양성과 임산물 등의 산림에서 나오는 수많은 가치에 더불어, 산림의 탄소 흡수원과 재생가능한 에너지원으로 보는 견해를 포괄한다. 캐나다의 산림이 보유하는 탄소 저장량의 변화를 감시하고 측정하기 위한 시스템을 개발하고 실현하기 위하여, 조사사업과 여러 가지 노력이 현재 진행되고 있다.

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사진: Moresby Creative,
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탄소 흡수대로서의 산림

산림은 지구의 탄소순환, 광합성과 호흡작용을 통한 대기와의 탄소교환 및 식생과 토양에 있는 대량의 탄소저장원으로서 중요한 역할을 수행한다.

세계기상기구(WMO)와 UN환경프로그램이 설립한 기후변화에 관한 정부간 패널은 2050년까지 화석연료 배출량의 1/5까지 생물학적 완화에 의해 상쇄될 수 있다고 예측하며, 이중 대부분은 지구의 산림에 의해 고정되는 추가 탄소량이다.

캐나다는 세계 산림지역의 10퍼센트를 보유하고 있으며, 캐나다의 산림이 국제 탄소 비축량에 기여하는 양을 최대화하고, 가능한 한 그 기여도를 영구화하는 방법을 찾고 있다. 가스 배출을 줄이고 이러한 산림지대의 탄소 흡수량을 증가시키는 방법은 산불과 해충, 질병 감염 등 자연 재해를 제한하고, 벌채된 산림의 신속한 재생, 산림의 생산성 증가, 산림파괴의 제한, 한계농지의 산림 조성 등이 포함된다.

캐나다는 2005년 가을에 유엔기후변화회의를 주최했으며, 이 회의를 통해 캐나다인과 세계 각국의 정부 및 기업, 환경기관에서 참가한 전문가들이 기후변화에 대한 조치에 대한 자신들의 경험과 해법을 나누려고 한 자리에 모였다. 40개가 넘는 결의안이 채택되었고, 이들은 기후변화에 맞서 싸우려는 국제적 노력을 강화시킬 것이다.

기후 변화 영향에 대한 이해

기온과 강우량의 작은 변화도 나무의 생장과 생존에 크게 영향을 미칠 수 있다. 캐나다는 지난 1세기 동안 약 1°C 정도의 기온이 증가하였고, 이는 연중 길어진 생장기간, 증가하는 식물 생장량, 계절적인 생명주기와 분포의 이동, 식물 한계선의 변화와 연관된다. 충분한 수분이 공급되면, 길어진 생장기간과 따뜻해진 기온에 의해 지역에 따라 생장률과 생산성이 향상된다. 향후 기후변화는 수종의 분포와 산림 생산성, 재해 상황에 영향을 미칠 것으로 예측된다. 이러한 변화에 대해 산림분야가 안고있는 취약성의 이해는 산림경영 계획을 수립하는데 필수적이다.

캐나다는 자국의 산림에 미치는 기후의 영향에 적응하기 위한 준비를 갖추고 있다. 그 중에서도 특기할 사항은 혁신적인 갱신기술의 새로운 기술을 개발 연구하고 있다. 이들 연구의 대부분은 아한대 산림도 포함하고 있는데, 이는 캐나다 산림의 3/4를 차지하며 기후 변화에 의해 남쪽의 산림보다 훨씬 더 큰 영향을 받을 수 있기 때문이다.

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캐나다 연구 활동

기후변화와 탄소계정, 온실가스 감소의 영향은 캐나다의 연구와 기술개발 연구 프로젝트에서 적극 검토되고 있다.

캐나다의 기후변화 영향 및 적응연구 네트워크(C-CIARN)는 새로운 기후변화 지식의 생성을 촉진한다. 이넽네트워크를 통해 연구자와 업계, 정부, 비정부 기관의 지도자가 한 자리에 모여 산림과 농업, 수자원, 연안지역, 건강 수산업, 조경 위험, 기후 변화가 이들에 미치는 영향에 관한 주요 사안을 다룬다.

기후변화 완화를 위한 도전에 캐나다의 연구자들은 사용하기 편한 운영상의 척도인 탄소계정 모델을 개발했으며, 이는 산림 경영인이 자신의 사업뿐 아니라 자연재해와 토지의 용도변경이 탄소저장량에 미치는 현재와 미래의 영향, 자신들의 사업에 미치는 변화의 영향을 평가하는데 이용할 수 있다. 이 모델은 캐나다가 자국의 산림에 저장된 탄소량을 감시하려는 노력 중의 핵심적인 요소이다.

캐나다 연구자들은 기후변화가 자국의 산림에 미치는 영향을 더 잘 이해해 가고 있기 때문에 정책 입안자와 업계, 지역사회가 적합한 전략을 준비할 수 있다. 기존 산림의 건강과 완전성에 더 많은 스트레스를 주게 될 더욱 빈번하고 규모가 커진 자연 재해와 극심한 기후 변화 등의 영향을 연구하고 있다. 산림과 지역사회가 변화하는 기후에 적응할 수 있는 전략과 이행 사항이 개발되고 있다.

화석연료 방출량의 감소

경제의 모든 부문에서 화석 연료 사용에 따른 가스배출을 줄이는 것은 기후변화 완화를 위한 캐나다의 역할 가운데 일부이다. 펄프 제지업계는 1990년과 2000년 사이에 이산화탄소 배출을 19퍼센트 감소시켰으며, 이는 캐나다의 어느 산업 부문보다도 가장 큰 감소량이다.

캐나다는 그린 에너지자원과 기술을 개발하여 온실가스 배출을 줄이고 있다. 전기의 약 2/3는 재생산 가능한 에너지로 공급되고 대부분은 수력발전으로 생산된다. 캐나다에서 두 번째로 큰 재생산 가능한 에너지원은 바이오매스 에너지로 산림과 농업 폐잔재 또는 지방자치단체 폐기물 등의 유기물질로부터 파생된다.

산림업계 바이오매스 폐기물의 에너지 전환은 폐기물을 줄이고 생산비를 낮추어 환경 및 경제적인 의미가 있다. 오늘날, 캐나다의 펄프 제지 부문에서 소비하는 에너지의 절반 이상은 바이오매스 에너지로부터 생산되며, 이는 탄소 중립을 지닌 것으로 간주되고 화석 연료를 대체하여 순 탄소량 균형에 기여할 수 있다.

온타리오주의 탄소 비축량

연구자들은 잘 정립된 모델을 사용하여 온타리오주의 산림 생태계가 보유하는 탄소 비축량을 연구해 탄소 흡수량을 증가시키고 적절한 산림경영 이행을 통해 탄소 발생원을 줄일 가능성을 발견했다. 수목 개량과 비옥화, 윤작 기간 변경, 그루터기 관리 및 간벌, 적절한 벌채 방법을 통한 체계적인 산림경영을 이행하고, 화재와 해충, 질병 예방책이 전략적인 탄소발생량의 완화 수단으로 고려되고 있다.